En mayo de 1975 la República de Panamá propuso ante la XX Asamblea de Gobernadores de Bancos Centrales Latinoamericanos la creación de un mecanismo multinacional para el financiamiento de las exportaciones de la Región.  En 1976 los Gobernadores de Bancos Centrales  aprobaron la creación de una entidad bancaria para cumplir con esta función.

Fue así como el Banco Latinoamericano de Exportaciones, S.A. (Bladex) fue organizado en 1977 e incorporado en 1978 como Sociedad Anónima, según las leyes de Panamá. El Banco inició operaciones oficialmente el 2 de enero de 1979, con sede en la ciudad de Panamá.

Mediante el Contrato No. 103-78 de 25 de julio de 1978, Panamá otorgó a Bladex tratamiento especial como organismo internacional.

La decisión de establecer el Banco en la República de Panamá se basó en las siguientes consideraciones:

  • La existencia de un centro bancario/financiero internacional y las leyes de libre transferencia de capitales que imperan en el país
  • La libre circulación del dólar de los E.U.A. a nivel nacional
  • La excelente ubicación geográfica
  • La calidad de las facilidades de comunicación

El 17 de junio de 2009 se hizo efectiva la reforma al Pacto Social del Banco, la cual introdujo el cambio de la Razón Social de Banco Latinoamericano de Exportaciones S.A. a Banco Latinoamericano de Comercio Exterior S.A., manteniendo vigente el nombre comercial de “Bladex”.